Legalidad del cannabis en Uruguay

La legalidad del cannabis o regulación legal del cannabis en Uruguay, refiere al estatus legal de la planta cannabis en ese país.

El 10 de diciembre de 2013 se aprobó una ley que regula el mercado de esta planta, la producción (que será controlada por el Estado), la comercialización, tenencia y usos recreativos y medicinales de la marihuana, así como también las utilizaciones con fines industriales,1 2 convirtiéndose de esta forma en el primer país del mundo en legalizar la venta y el cultivo de marihuana plenamente.3

 

Historia

Las primeras legislaciones en Uruguay respecto a la regulación del uso de drogas fueron establecidas por la ley 9 155 de 4 de diciembre de 1933, la cual promulgó el Código Penal que definió:4

Artículo 223. Comercio de la coca, opio o sus derivados.
El que, fuera de las circunstancias previstas reglamentariamente, ejerciere el comercio de substancias estupefacientes, tuviere en su poder o fuere depositario de las mismas, será castigado con seis meses de prisión a cinco años de penitenciaría.4

El 11 de setiembre de 1937 se votó la ley 9 692 que adecuó la legislación interna a los compromisos adquiridos por Uruguay a nivel internacional en instancias como la Convención Internacional del Opio que tuvo lugar en La Haya en 1912, las Conferencia para la limitación de la fabricación de Estupefacientes realizadas en Ginebra en los años 1925, 1931 y 1932 que culminaron en el Convenio para la supresión del tráfico ilícito de drogas nocivas.5

Por el decreto-ley 14 294 de 1974 se derogó la ley 9 692 de 1937, se reguló la comercialización y uso de drogas y se establecieron medidas contra su comercio ilícito.6 Esta ley definió —con algunas excepciones como la investigación o uso medicinal— que la plantación, tráfico o posesión de cannabis seria penada con cárcel, salvo las personas que tuvieran una cantidad mínima destinada exclusivamente para consumo personal.6 En 1998 se promulgó la ley 17 016 que estableció cambios al decreto ley de 1974 y que constituyó hasta el año 2013 la legislación vigente respecto al uso de cannabis.7 La misma establecía que el consumo es legal, así como su posesión cuando las cantidades fueran para consumo personal. No obstante, a pesar de permitir el consumo, la ley prohibía todo tipo de producción y comercialización.7

 

Debate sobre la legalización de la venta

Comienzos del debate

Desde 2011 se debatió una posible legalización del cultivo de marihuana para consumo propio.8 En junio de 2012, el gobierno anunció un proyecto de ley para la legalización del comercio del cannabis, que estaría regulado y controlado por el Estado.9 Las organizaciones sociales que luchan por la legalización acotaron al debate que es necesaria la incorporación del autocultivo en los proyectos de ley.10 Este proyecto de legalización mereció comentarios en todo el mundo, incluyendo a la BBC11 y la revista estadounidense Time.12 También fue elogiado por el premio Nobel de literatura Mario Vargas Llosa como una «decisión valerosa».13 Y hasta la selecta revista Monocle expresó su admiración por el audaz paso decidido por el presidente José Mujica.14

El 8 de agosto de 2012 el Poder Ejecutivo remitió al parlamento para su aprobación un proyecto de ley que establece que el Estado «asumirá el control y la regulación de las actividades de importación, producción, adquisición a cualquier título, almacenamiento, comercialización, y distribución de marihuana o sus derivados».15

Se considera que el debate político de este sensible tema se extenderá hasta el año 2013.16

«El verdadero problema no es la marihuana, sino el narcotráfico»..17

José Mujica, 2 de junio de 2013.

Campañas

En el 2012, se lanza la campaña informativa Una Legislación Más Clara y Más Justa.18 19 En 2013, se realiza la campaña Uruguay por la Regulación Responsable de la Marihuana.20 Se organizó la Marcha Mundial de la Marihuana en 2013, por la Coordinadora Nacional por la Regulación del Cannabis en Uruguay.21

El diputado frenteamplista Darío Pérez había presentado reparos al proyecto, solicitando modificaciones en lo referente a políticas educativas.22 23

Si bien en un principio dos diputados colorados se manifestaron favorables a aprobar el proyecto en su totalidad o en parte, Vamos Uruguay (sub lema mayoritario del Partido Colorado) aprobó una resolución por 14 votos contra 3 declarando el tema «asunto político» y mandatando a sus legisladores a no votarlo ni en general ni en artículos puntuales.24

El proyecto de legalización de la marihuana fue definido por Jorge Majfud, como un «experimento» nacional para enfrentar un problema mundial.25

Apoyos y detracciones

En el país diferentes personas en los ámbitos de la salud, el derecho, la ciencia, la cultura y académicos, apoyan la despenalización del cultivo. Algunos de los políticos son Luis Lacalle Pou,26 Fernando Amado,27 Pablo Mieres,28 Daniel Radío,29 Daisy TournéConstanza MoreiraDaniel MartínezMariano AranaSebastián Sabini y Eduardo Lorier, aunque no todos apoyan la ley aprobada.

Entre las figuras de la cultura que apoyan la despenalización del cultivo se encuentran Omar Gutiérrez, José María López Mazz, Fernando Tetes, 30 los músicos Jorge Schellemberg,31 Martín BuscagliaJorge Drexler,32 Jorge NasserMartín y Andrés Ibarburu, el director Gabriel Calderón, el abogado Leonardo Costa, los actores Jorge TemponiPetru Valensky y Gabriela Iribarren, la cantante Maia Castro, la doctora especialista en drogas Raquel Peyraube y el fotógrafo Juan Ángel Urruzola y el murguista Diego Cristófalo.33

También las agrupaciones: Asociación de Estudios sobre el Cannabis de Uruguay (AECU), y Uruguay por la Regulación Responsable de la Marihuana, que está integrada por colectivo Ovejas Negras, Cotidiano Mujer, El Abrojo, IELSUR, MYSU, PIT-CNT, PRODERECHOS, REDES Amigos de la Tierra Uruguay y SERPAJ Uruguay.30

En el 7 agosto de 2013, el expresidente Tabaré Vázquez se manifestó a favor del proyecto. 34 35

Entre los detractores en el tema se encuentran los políticos Verónica Alonso,36 Ana Lía Piñeyrúa37 Javier García Duchini,38 Eber Da Rosa39 y Jorge Larrañaga.40

A nivel internacional el proyecto recibió apoyos de varias personas como el escritor Mario Vargas Llosa, el secretario general de la Organización de Estados Americanos (OEA), José Miguel Insulza,41 George Soros,42 los expresidentes Vicente Fox43 y Fernando Henrique Cardoso.44 También los músicos Juanes45 y Steven Tyler.46

Luego de aprobado el proyecto, la Oficina de la ONU contra la Droga y el Delito (UNODC) afirmó que Uruguay “ha violado los tratados internacionales” al legalizar la producción, venta y consumo. Dijo también que el país “no ha tomado en cuenta la dimensión del impacto en la salud del uso de la droga”. La UNODC recordó Uruguay es miembro de la Convención sobre Narcóticos de 1961.47 “El órgano legislativo que ha apoyado leyes y acuerdos internacionales y un gobierno que es socio activo en la cooperación internacional y en el mantenimiento del estado de derecho decidió romper las provisiones legales acordadas universalmente” manifestó Raymond Yans, presidente de la Junta Internacional de Fiscalización de Estupefacientes.47

Aprobación de la ley del 2013

El 4 de julio de 2013, la Comisión de Adicciones de la cámara de diputados aprobó por 7 votos en 13 el proyecto de ley modificado que prevé que las farmacias puedan vender hasta 40 g de inflorescencias de cannabis por persona por mes, también posibilitando el autocultivo por parte de individuos (un máximo de 6 plantas hembra no excediendo los 440 g anuales) o de clubes de consumidores (con un máximo dependiente del número de socios). Asimismo se estipula la regulación de permisos a empresas privadas para cultivo de marihuana psicoactiva orientado al uso medicinal o recreativo, cultivo de cáñamo para usos industriales (producción de papel, textiles o combustibles, entre otros) y cultivo con fines de investigación. Esta aprobación permite que la discusión del proyecto se traslade a la Cámara de Representantes del Poder Legislativo.48 49

En la noche del 31 de julio de 2013, se aprobó en la Cámara de Diputados el proyecto que legaliza la venta y autocultivo de marihuana con 50 votos a favor, 46 en contra y 3 ausencias (los tres diputados colorados que se opusieron a que el tema se declarase «asunto político»).50

El martes 10 de diciembre de 2013, el parlamento aprobó el proyecto de ley. La legislación recibió la aprobación del senado solamente con los votos del Frente Amplio, con 16 votos a favor y recibió 13 votos en contra, de parte de la oposición del Partido Nacional y Colorado.3

La ley fue promulgada por el Poder Ejecutivo el martes 24 de diciembre; y será reglamentada en los siguientes 120 días a partir de su votación en el senado.51

Distribución

Se pretende crear un Organismo Estatal, el Instituto de Regulación y Control del Cannabis (IRCCA), que dependerá del Ministerio de Salud Pública y que emitirá licencias y asumirá el control y la regulación de las actividades de importación, producción, adquisición a cualquier título, almacenamiento, comercialización y distribución de la marihuana o sus derivados.52

Los ciudadanos o residentes del país mayores de 18 años, previo registro, podrán adquirirla farmacias autorizadas (hasta 10 gramos por semana), con una tenencia máxima de 40 gramos; del mismo modo están permitidas hasta seis plantas y un máximo de 480 gramos por cosecha al año, se podrá cultivar en clubes con membresía (con mínimo de 15 socios y un máximo de 45) Asimismo se podrá cultivar también con fines científicos y de uso medicinal.53

Queda prohibido conducir bajo efectos de marihuana. No se podrá fumar en el trabajo o estando a la orden del empleador. Ni en espacios cerrados, deportivos o educativos.53

Reglamentación

En mayo de 2014, el decreto reglamentario de la ley de marihuana en Uruguay fue presentado en conferencia de prensa por Diego Cánepa.54 55

Encuestas

Según encuestas de Equipos Mori, Cifra y Factum realizadas en 2012 y 2013, un 58-66% de los uruguayos se opone a la legalización de la venta de marihuana, y un 24-29% está a favor. En tanto, el 74% apoya la legalización con fines medicinales.


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